SUFFOCATION

BIO

Cuatro años separan a la rabiosa Pinnacle of Bedlam del nuevo asesino Of the Dark Light. Pero no siempre fue así. En los años 90, los maníacos de SUFFOCATION esperaban, como mucho, dos años entre las viejas y las nuevas dosis de brutalidad al estilo neoyorquino. El histórico disco completo Effigy of the Forgotten estaba a sólo dos años de distancia del EP de debut, Human Waste. Del mismo modo, Breeding the Spawn acabó con los farsantes y los pretendientes un año y medio después de que Effigy of the Forgotten dejara a SUFFOCATION en los libros de historia. Y Pierced from Within, el death metal más malvado grabado a mediados de los 90, se estrelló contra la mediocridad y la mundanidad dos años después de Breeding the Spawn. Está claro que hubo momentos en los que la marcha de SUFFOCATION hacia la aniquilación total fue rápida y furiosa.

“Hay una razón por la que ahora no sacamos discos cada dos años”, afirma el veterano guitarrista y principal compositor de Suffocation, Terrance Hobbs. “En primer lugar, no lo necesitamos. Dos, ahora hacemos más giras que en los primeros tiempos. Y tres, ya no somos veinteañeros. Ahora todos tenemos vidas y familias. Además, me gusta escribir cosas y dejar que maduren orgánicamente. Por ejemplo, empecé a escribir canciones para Of the Dark Light justo después de Pinnacle of Bedlam”.

“Desde que me uní, Suffocation ha estado en ciclos de álbumes y giras bastante pesados”, coincide el bajista y letrista Derek Boyer. “A veces el carisma estaba ahí, a veces no. Estábamos en la carretera durante un año, y sólo después de eso, pensábamos en poner canciones juntas. Luego, nos volvían a sacar a la carretera. Eso retrasaría el ciclo del álbum. Así, nuestro ciclo de álbumes pasó de ser cada dos años a cada tres años y ahora a cada cuatro años. Pinnacle of Bedlam salió en 2013. Eso es hace mucho tiempo”.

Efectivamente, lo fue. Cuando Pinnacle of Bedlam llegó a las tiendas en el invierno de 2013, el mundo estaba proverbialmente de rodillas. Corea del Norte realizaba pruebas nucleares subterráneas, un meteorito caía sobre una ciudad de los Urales del Sur en Rusia y Benedicto XVI dimitía como Papa, el primero que lo hacía intencionadamente desde 1294. Todo este pandemónium ocurrió el mismo mes en que Suffocation desplegó Pinnacle of Bedlam al mundo. Fue un presagio de la muerte. Cuatro años después, la canica azul que habitamos es más loca y violenta. Es el vehículo perfecto para Of the Dark Light, un álbum completo que no sólo da la bienvenida a nuevos miembros -el batería Eric Morotti y el guitarrista Charlie Errigo- sino que también ve a Hobbs escribir el material más loco y cruel de Suffocation desde Effigy of the Forgotten.

“Ahora, las bandas son muy vanguardistas”, observa Hobbs. “Así que sentimos que teníamos que intensificar nuestro juego un poco. Seguimos siendo únicos, pero diré que seguimos utilizando la misma fórmula que hemos usado desde que Suffocation se formó. Sólo que la hemos mejorado. Hay algunas cosas nuevas que espero que los fans escuchen. Sin embargo, tendrán que escuchar el álbum para oírlas. Con los nuevos chicos, tuve que tener en cuenta su aportación. En realidad, en pocas palabras, se redujo a la química que tenía con Charlie y Eric. Para mí fue una ventaja contar con músicos que estaban realmente interesados”.

“Terrance es el compositor mayoritario, mientras que yo soy el escritor mayoritario de las letras”, ofrece Boyer. “Le pido a Hobbs que me ayude con algunas letras o él me pide mi opinión sobre sus ideas de composición. Colaboramos muy bien juntos. Ahora que tenemos algunos gatos más nuevos, empezamos a tocar en directo. Inmediatamente pensamos: ‘Joder, tenemos que sacar un nuevo disco’. Así que nos metimos todos en la misma habitación para finalizar el álbum. Claro que podríamos haber sacado el disco hace mucho tiempo, pero la química es tan buena ahora que no puedo imaginar cómo habría sonado este disco sin ellos”.

Escrito a lo largo de cuatro años pero finalizado en el estudio – “campanas y silbatos”, lo llama Hobbs- Of the Dark Light sube la ya ridícula apuesta de Suffocation. La primera canción escrita, ‘The Warmth within the Dark’, es tan potente, técnica y salvaje como la última, ‘Caught between Two Worlds’. Es difícil creer que los miembros Frank Mullen y Hobbs estuvieran haciendo esto en su adolescencia. Ahora, casi tres décadas después, Suffocation son más intensos, tienen más fuego, y todavía pueden superar en riffs, gritos y golpes a bandas más jóvenes mimetizadas con clásicos como Despise the Sun y Blood Oath.

“Me gusta ‘Some Things Should Be Left Alone’ y ‘Of the Dark Light'”, revela Hobbs. “La gente debería tenerlo en cuenta a la hora de conducir hacia el trabajo y poner este disco. No quiero que la gente salga a la carretera a rabiar demasiado. No hay necesidad de chocar con alguien a 155 millas por hora mientras se reproduce este disco. Este disco tiene mucho gas. Escúchalo con los auriculares en el gimnasio. Creo que los fans de Suffocation lo van a disfrutar de verdad”.

“Una banda como Suffocation no va a introducir voces limpias o sintetizadores”, dice Boyer. “Eso no es lo que somos. Esta es la fórmula de Suffocation. Esta es la Suffocation que los fans han conocido y amado. No vamos a desviarnos demasiado de ese camino. Tenemos un punto focal. Somos una banda de death metal. Siempre hemos sido rápidos y técnicos. No queríamos perder eso. Sólo queríamos hacer todo eso más emocionante, más vivo en Of the Dark Light”.

Para grabar Of the Dark Light, la banda se refugió -por quinta vez- en los estudios Full Force de Joe Cincotta (Waking the Cadaver, Mortal Decay) en Long Island, Nueva York. Desde principios de diciembre de 2016 hasta justo después de Navidad, Suffocation grabó sin piedad temas como ‘Your Last Breaths’, ‘Return to the Abyss’, ‘Some Things Should Be Left Alone’, y una nueva versión de Breeding the Spawn bruiser ‘Epitaph of the Credulous’. Para asegurarse de que todo estaba “ajustado”, Suffocation ensayó durante casi un mes antes de ir al estudio de Cincotta. Resulta que los viejos hábitos son difíciles de romper.

“De donde yo vengo, todo el mundo tiene que sentarse y aprenderse el material”, nivela Hobbs. “Practicarlo. Una vez que lo tenemos claro como banda, entonces podemos pensar en acercarnos al estudio para grabarlo. En nuestro caso, intentamos adoptar ese mismo enfoque. Nos llevó un poco más de tiempo de lo habitual. Además, queríamos un sonido orgánico. Hoy en día se puede hacer tanto con la tecnología. Cualquier banda puede sentarse detrás de un ordenador y componer canciones y probablemente sonará muy bien. Queríamos que Of the Dark Light sonara como Suffocation y no como un ordenador”.

“Joe se remonta a Souls to Deny”, recuerda Boyer. “Era un compañero. Fue después de ese álbum cuando empezamos a hacer giras por todo el mundo, yendo a lugares en los que Suffocation nunca había estado. En esas giras, Joe era el encargado del sonido. Es probable que si teníamos un sonido contundente y pesado en los años 2000, es porque nuestro sonidista era nuestro productor. Conocía a la banda, conocía el material, así que está claro que sabía cómo debía sonar en directo. Desde Souls to Deny hasta Of the Dark Light, hemos hecho nuestra música con Joe en Full Force”.

Para perfeccionar Of the Dark Light, Suffocation envió las grabaciones a Chris ‘Zeuss’ Harris para que las mezclara y masterizara. Suffocation quería un sonido claro pero contundente. Así que, al igual que con Pinnacle of Bedlam, también con Of the Dark Light. Habiendo trabajado recientemente con las leyendas del death metal Six Feet Under, los héroes del hardcore Hatebreed y los tech-thrashers Revocation, Zeuss sabía exactamente qué poner y sacar de Suffocation para el octavo álbum del grupo. Canciones como ‘Clarity through Deprivation’, ‘Return to the Abyss’, y ‘The Violation’ tienen una mordida particularmente fuerte.

“Sabíamos, como amigo de la banda y compañero de la costa este, que Chris conseguiría lo que pretendíamos”, dice Hobbs. “Diría que es un esfuerzo completo de Suffocation con algo de ayuda externa, particularmente en lo que se refiere a Zeuss. Resultó genial trabajar con él”.

“Tuvimos a Zeuss haciendo la mezcla y la masterización de Pinnacle, así que tenía sentido que retomara su papel en Of the Dark Light”, afirma Boyer. “Pensaba que Pinnacle sonaba muy bien, pero después de compararlo con Of the Dark Light, fuma a Pinnacle”.

Pero si hay algo que es diferente en Of the Dark Light, son las voces. El miembro fundador y vocalista Frank Mullen es el vocalista principal, pero su sucesor, el vocalista colaborador Kevin Muller (The Merciless Concept / ex-Pyrexia), también tiene la piel de Suffocation. Dicho esto, las contribuciones de Mullen casi no estaban destinadas a ser. La historia cuenta que Mullen expresó su preocupación por aparecer en la continuación de Pinnacle of Bedlam mientras estaba en una bolera local con Hobbs, Boyer, el nuevo guitarrista Charlie Errigo y algunos amigos. Frank les dijo a sus compañeros de banda: “No creo que vaya a hacer el nuevo disco”. Ellos se apresuraron a responder: “¡Vamos, Frank!”. Un poco de coacción más tarde, Mullen y Muller se abrirían paso de forma brutal a través de las trascendentales letras de Boyer que deseaban la muerte.

“Frank siempre formará parte de Suffocation”, asegura Hobbs. “Puede venir y grabar sin problemas. Son las giras. No puede estar fuera cinco o seis semanas seguidas. Eso no es bueno ni para su trabajo ni para su familia. Si nos remontamos a la caída de la economía en 2008, la posibilidad de que Frank saliera de gira se redujo. Le doy crédito. Hace lo que es correcto para Frank y su familia. Ha sido parte de la banda desde el principio. Y siempre será parte de la banda”.

“Frank siempre viene con algunos golpes”, se ríe Boyer. “Como para este disco, dijo: ‘¿Qué demonios habéis montado los idiotas en este?’. Es divertido. Cada vez, dice: ‘¡No voy a hacer esto otra vez! Entonces, después de que todo se junta, él es como, ‘¡Ah, esto es tan enfermo!’ Pero Frank no siempre va a poder tocar en vivo con nosotros. Así que, hemos traído a Kevin. De hecho, apareció en muchas partes de Of the Dark Light. Los fans de toda la vida puede que no se den cuenta de que hay partes en las que canta Kevin. Suena igual que Frank. Frank me llamó justo después de tener el master y dijo: “¡Joder! ¿Kevin canta en todas las malditas canciones? Yo dije: “No, no en todas”. Kevin se lució en este disco”.

En cuanto al descanso, no hay descanso con Suffocation. Ni musical ni líricamente. Conceptualmente, Of the Dark Light trata de la trascendencia, del desprendimiento de la piel física para alcanzar otro plano de existencia. Pero las letras no proceden de una tierra de colores, incienso y buenas vibraciones. Sus antiguos compañeros de sello, Cynic, ya lo hicieron con gran éxito. No, Suffocation, como era de esperar, sacó su prosa metafísica de las profundidades de la oscuridad.

“Escribí mucho sobre la trascendencia, sobre dejar el cuerpo físico”, dice Boyer. “Hay planos de la existencia a los que no puedes ir con el cuerpo físico. La única forma de escapar de él es acabar con tu vida, no sólo por causas naturales. Hay un tema suicida en Of the Dark Light. Pero no es que nos sentemos a pensar o promover el suicidio. No, realmente hablamos de la trascendencia y de lo que ocurre después”.

“Hay unas cuantas canciones en Of the Dark Light que tratan vagamente, creo, de temas de películas de terror”, añade Hobbs. “Somos una banda de death metal. Pero la mayoría de las letras tratan de trascender todo a través de la muerte. Trascender nuestra forma física. Hay toques del Libro tibetano de los muertos en las letras. Es decir, nos preparamos toda la vida para fallecer. ¿Qué pasa después? No lo sé, pero estoy seguro de que lo descubriré tarde o temprano”.

No events for now, please check again later.
COPYRIGHT © 2020 | THE METAL FAMILY | ALL RIGHTS RESERVED | JKG DESIGN