DEVIN TOWNSEND

BIO

A lo largo de los últimos 25 años, el consumado artista de música heavy DEVIN TOWNSEND se ha mantenido constante, Consistente, es decir, rara vez es consistente en lo que hemos llegado a esperar de él. Haciendo constantemente incursiones únicas con muchos estilos de música diferentes, ha seguido su particular musa en cualquier camino que le lleve durante casi tres décadas.

Aunque el heavy metal y el rock progresivo han sido siempre su objetivo principal, cada año que pasa recientemente ha dado lugar a nuevos trabajos periféricos que le han visto ramificarse hacia todo tipo de estilos, desde el country, el new age, el ruido ambiental o incluso el teatro musical orquestal. A pesar de lo entrañable que ha sido para su creciente base de fans, también ha hecho difícil clasificar con mucha precisión lo que hace y lo que representa. ¿Quién es Devin Townsend?

¿Cuál es su identidad musical? Con su nuevo álbum, EMPATH, descubrimos que Devin Townsend es en realidad todas estas cosas.

En los últimos años, el éxito por el que Devin ha trabajado poco a poco ha llegado afortunadamente con el poder de controlar su propio destino creativo. Los recientes éxitos con el DVD de un Royal Albert hall con las entradas agotadas, o su ‘Retinal Circus’ de 2012, o el DVD en directo de ‘Ocean Machine’ del año pasado con la Orquesta y el Coro de la Ópera Estatal de Plovdiv le han colocado en una posición en la que, con el nuevo álbum EMPATH, se definirá de una vez por todas como una fuerza musical fuera de cualquier clasificación de género particular.

Ha habido una tendencia extrañamente conservadora dentro de la escena de la música pesada con la necesidad de la industria de definir a los artistas como una cosa en particular. A menudo eso relega a los músicos a casillas muy limitadas. Si tocas música pesada, ¿en qué género de música pesada se te debe clasificar? Si tocas algo con una estética pop, ¿te estás vendiendo? Si haces hermosos sonidos chill, y luego los sigues con sonidos metálicos salvajes, se considera que lo haces para ser provocador, o que proviene de una visión desenfocada. Entonces, ¿qué hace uno si una sola categoría no contiene la amplitud de la expresión que debe surgir? Si uno tiene un historial de música pesada -pero tiene habilidades que se extienden a diferentes ámbitos- conseguir cualquier atención de los géneros externos es casi imposible. Quedas automáticamente relegado al mundo del metal y sólo a ese mundo. Para ser justos: EDM, Jazz, Clásica, en definitiva cualquier género… el mundo de la música en general requiere que los artistas “se mantengan en su carril” debido a la necesidad de categorización o simplemente por necesidad debido al exceso de álbumes que se publican cada mes.

Entonces, ¿qué ocurre si eres un artista que simplemente utiliza el “género” como colores en una amplia paleta? ¿Qué ocurre si eres un artista como DEVIN TOWNSEND con un historial de conocimientos y experiencia musical que va mucho más allá del género que le hizo famoso? Más aún: ¿Qué pasa si crees que la música pesada no es algo de lo que haya que avergonzarse y crees que merece encajar en el típico redil de la música “respetada”? Es bien sabido por quienes dominan la música pesada que ésta puede representar las emociones de una manera que ninguna otra música puede, y puede añadir una dinámica a la música emocional que hace que los temas sean verdaderamente pesados. Devin siempre ha tenido esta ética, y su base de fans le ha seguido silenciosamente a través de una miríada de estilos a lo largo de los años en los que ha aplicado esto.

Si el deseo (y la capacidad) de tocar diferentes estilos no se hace para ser provocativo, sino para ilustrar un espectro completo de emociones musicales, ¿por qué no querría uno seguir eso? Entra EMPATH. Devin ha decidido ver qué pasaría si todos los estilos que conforman sus intereses actuales estuvieran finalmente representados en un solo lugar. Para sacudirse por fin el miedo a las expectativas, y hacer simplemente lo que está destinado a hacer creativamente, EMPATH, fiel a su nombre, trata de permitir al público sentir una variedad de emociones musicales. La dinámica musical representada en este único álbum es amplia, desafiante e inmensa. Acercarse a este tipo de trabajo con una larga historia de lo que hace que la música pesada sea “pesada”, permite hacerlo con un tipo de poder raramente escuchado.

El tema del trabajo se basa en participar en todo lo que hace que la vida sea tan bella y desafiante a la vez, y en no temer esas cosas, ni dejar que nos definan. Por mucho que esto pueda parecer una salida confusa, se puso cuidado en la trayectoria del álbum para que, con suerte, cada sección sea “bienvenida” por el oyente cuando llegue. Una montaña rusa de emociones que hace que cada sección consecutiva sea mucho más efectiva.

Tener un hilo conductor constante lo convierte en una experiencia sonora emocionante y constantemente interesante. Una que está muy arraigada en la esperanza de que, a través de este trabajo, pueda ser algo que inspire a otros músicos a hacer lo mismo. No se trata de un “proyecto de gloria”, sino de una celebración de la dinámica de lo que hace que la música sea interesante con grandes talentos involucrados.

En lo que comenzó como una visión clara hace varios años, Devin se dio cuenta de que el tiempo se estaba agotando en la inspiración que había impulsado ‘The Devin Townsend Project’. Aunque esa banda (y la serie de discos que llevaban su nombre) había hecho que su carrera se disparara de muchas maneras fantásticas, sabía que para seguir adelante con su desarrollo creativo, la banda estaba limitando su capacidad de actualizar lo que se estaba haciendo obvio que necesitaba perseguir. Cuando DTP se disolvió a finales de 2017, existía la preocupación de que la decisión fuera impulsiva, en lugar de lo que realmente era: una forma estratégica de eliminar los parámetros que le imponía estar en una banda de rock tradicional.

El proyecto EMPATH y la gran cantidad de artistas involucrados, se basó en una necesidad de actualización total e intransigente de lo que había estado tratando de lograr durante gran parte de su carrera. Sin embargo, la ambición que había detrás requería una estrategia, por lo que Devin comenzó a reunir un equipo de personas con ideas afines para ayudarle a actualizar esta tarea de la manera más eficiente posible. Crear una declaración artística completamente exagerada que, en última instancia, tiene sentido, pero que también suena a esperanza en tiempos inciertos, era una carga de trabajo que no debía tomarse a la ligera.

En un encuentro inesperado con Mike Keneally, ex alumno de Frank Zappa y una mente musical brillante, Devin comenzó a hacer planes con él como amigo hasta que quedó claro que la mente de Mike era adecuada para ayudar a Devin a organizar la logística del proyecto. Comenzó con los bateristas, Devin había estado escribiendo ideas que iban desde el metal extremo, hasta el prog, el country, la nueva era, la orquestación y el free jazz. Todo ello requería la mejor gente para el trabajo para que no pareciera un truco. No contento con encontrar un baterista que fuera más allá de su ámbito, Devin se propuso encontrar bateristas a los que pudiera relegar ciertas canciones y secciones del gran canon de la música escrita durante el período de EMPATH, y luego seguirlas de la mejor manera posible. Eligió a Morgan Ågren (Mats And Morgan, Frank Zappa, Fredrik Thordendal) para las partes de improvisación, tranquilidad y jazz del álbum. Anup Sastry (Monuments, Periphery) para las piezas de prog metal, y Samus Paulicelli (Decrepit Birth, Abigail Williams) para las secciones de full metal. Repitiendo el proceso que había dado lugar a agradables sonidos de batería en su último álbum Transcendence, Devin reclutó a Adam ‘Nolly’ Getgood para que hiciera de ingeniero de los tres baterías con el fin de lograr resultados consistentes para lo que sin duda acabaría siendo una tarea de mezcla monumental. Todo el proceso se trasladó a los famosos estudios Monnow Valley de Gales, donde Devin contó con un ejército de talento. Un montón de ingenieros, técnicos, los tres bateristas, un bajista adicional por medio del fenómeno de Internet Nathan Navarro, así como el coproductor Mike Keneally. El estudio se habilitó entonces como residencia, por lo que el grupo vivió en este fascinante lugar del Reino Unido donde artistas como Queen, Oasis o Black Sabbath (entre muchos otros) habían grabado con gran éxito. A partir de ahí, comenzaría la ardua tarea de dar sentido a una música que, en definitiva, iría entre los sonidos más luminosos y oscuros que pudieran imaginar.

A lo largo de todo el proceso, ya sea intencionadamente o por casualidad, Devin se encontró en contacto con muchos colaboradores brillantes e imprevisibles y con gente dispuesta a ayudar e inspirar. Entre la lista de personas involucradas se encontraban Elliot Desagnes, Steve Vai, Chad Kroeger, Anneke Van Giersbergen, Ché Aimee Dorval, Ryan Dhale, el fabuloso Coro Femenino Elektra, así como varias orquestas de renombre de todo el mundo. El proceso se hizo cada vez más fantástico y ecléctico cuanto más empezó a crecer y tomar forma. Para la conclusión del proceso, para vibrar, se alquiló una cabaña en el bosque y se trasladó todo el equipo de grabación. Una gran cantidad de artistas interesantes se acercaban por curiosidad morbosa o por simple interés y terminaban participando en el disco. El enfoque de Devin durante este proceso estaba firmemente arraigado en su deseo de no sólo -de una vez por todas- hacer la declaración que había estado tratando de “hacer bien” en el pasado, sino también hacerlo con un sentido de alegría e intención que estaba arraigado en ayudar a la gente y permanecer centrado emocionalmente en todo momento. En una época de la historia en la que la empatía se considera una debilidad, la idea era crear canciones de estilos muy variados para representar la necesidad de ver la vida desde TODOS sus ángulos. Participar en estas múltiples emociones musicales era romper con los miedos que, según él, le habían retenido en un mismo lugar durante tanto tiempo desde el punto de vista creativo.

Hacer una analogía con el álbum de que, para entender a los demás en esta época cada vez más divisiva, tenemos que estar dispuestos a ver las cosas desde otros puntos de vista emocionales, fue muy importante para este proceso. En las etapas finales del álbum fue cuando empezaron a aparecer los verdaderos colores de todo ello. Después de dedicar mucho tiempo (y recursos) a intentar mezclar esta enorme declaración con varios ingenieros diferentes, Devin se dio cuenta de que este proyecto no era como otros, y no podía mezclarse simplemente de una manera. Normalmente, las mezclas de hoy en día se basan en varias técnicas que, por muy chulas que suenen, simplemente limitan la dinámica del material. En un momento es un disco de metal, luego es un disco prog, luego es un disco de jazz, luego es un disco de pop… para mezclar y masterizar eso se necesitan muchos estilos de mezcla con gran atención al detalle y ajustes obsesivos. Devin acabó mezclándolo él mismo y el resultado es una representación realmente precisa de lo que el proyecto pretendía conseguir, con una profundidad en el sonido que sólo un gran cuidado puede producir.

En el pasado, a Devin se le dijo que simplemente “no era posible” hacer todos estos estilos de música en un solo lugar, pero con un nuevo éxito y un apoyo significativo de la industria, estaba decidido a demostrar que no sólo se puede hacer, sino que en un clima musical en el que arriesgarse es típicamente visto como “imprudente”, se podía hacer con una confianza suprema y una absoluta falta de compromiso.

DEVIN TOWNSEND/HevyDevy Records, InsideOut Music y Northern Music te traen EMPATH: Una audaz declaración con enormes valores de producción y una musicalidad dinámica y sin compromisos. Se trata de una declaración no sólo de perseguir la libertad creativa en una escena conservadora, sino también de intentar demostrar que la música pesada es realmente una herramienta musical válida.

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