SARATOGA

BIO

La Historia de SARATOGA comienza en el año 1992 de la mano de Niko Del Hierro y Jerónimo Ramiro, los dos miembros fundadores de la banda, una vez que ambos decidieron abandonar sus respectivos grupos:  Niko Barón Rojo y Jero Ñu. Después de unos meses dedicados a la búsqueda de una formación sólida y posteriormente de muchas horas de ensayo el grupo quedó listo para afrontar la grabación de las primeras maquetas destinadas a ser la presentación de Saratoga cara al público, medios y compañías discográficas.

Una de éstas compañías , Avispa, a través de su sello Foque ; ficha a la banda en 1994 y es en Mayo de ése mismo año cuando Saratoga entra en el estudio para registrar lo que va a ser su primer disco, bautizado con el nombre del propio grupo. Aparte de Niko y Jero completaban la formación Fortu Sánchez (ex Obús) a la voz y Joaquín Arellano ( “El niño”, ex Muro) a la batería.  La repercusión que tiene el primer disco de Saratoga es realmente notable y supone todo un acontecimiento en el mundo del Rock en España y también en países como Japón, en el que el CD se edita oficialmente incluyéndose en el libreto las letras de las canciones en los dos idiomas.

El quinto miembro de la banda, su gran amigo y manager Javier Gálvez , ( D.E.P.) se encarga de que el grupo comience a tocar en directo estando presente en los festivales más importantes del momento. En plena promoción Saratoga realiza una grabación en los estudios de Cadena 100 de Madrid con versiones en acústico de 6 temas. Convertida en CD destinado solo a prensa y medios, los ejemplares fabricados son numerados individualmente y hoy en día son muy buscados por coleccionistas y fans. En ése mismo año, 1996, la banda lanza su segundo disco “oficial” llamado “Tributo”. El CD es una recopilación de versiones sobre canciones emblemáticas del “Rock de Aki”, (como después se le llamó). Muchas de ellas fueron grabadas en su día por los propios miembros de Saratoga con sus grupos originales . (Muro, Obús, Ñu, etc.).

El disco tiene una buena aceptación pero es en ése momento cuando Fortu Sánchez , cantante, decide abandonar la banda para reunir de nuevo a su banda Obús.  Su sustituto va a ser Gabriel Boente, impresionante vocalista dotado de una gran voz capaz de representar en directo sin ningún problema las canciones de “Tributo”, disco de una gran complejidad en ése sentido dada la variedad de tesituras y estilos de los cantantes originales.

En 1997 aparece en el mercado el tercer disco de Saratoga: “Mi ciudad”.  Más duro que el primero, el Cd entra nada más salir en Afive, lista donde se reflejan los discos más vendidos del momento. En España pocos grupos de rock habían tenido el privilegio de figurar anteriormente en dicha lista. En éste álbum podemos encontrar canciones como Perro Traidor, Mi Ciudad, Lejos de ti, Rojo Fuego… auténticos himnos que la banda mantendría después en sus conciertos en directo a lo largo de los años.

A principio de 1.999 Saratoga sufre una importante reestructuración en su formación. Joaquin Arellano y Gaby Boente deciden abandonar la banda . En los castings posteriores realizados por Jero y Niko resultan elegidos dos nuevos miembros: Dani Pérez (batería) y Leo Jiménez (Vocal).

El grupo empieza a trabajar en ”Vientos de guerra”, su siguiente disco , que sale al mercado en Junio de ése mismo año. El nuevo CD marca un antes y un después en la trayectoria de la banda debido, entre otras cosas; a la mezcla de las influencias aportadas por los nuevos miembros. Posee un tinte más moderno muy cercano al Power Metal europeo que junto con el sabor Hard Rock que ya poseía la banda dan como resultado un trabajo sorprendente y vigoroso con unas melodías rabiosas y pegadizas.

Las canciones “Vientos de guerra”, “Heavy metal”, “Charlie se fué “, “A sangre y fuego”, etc, se convierten éxitos de inmediato. Todo indica a que por fin Saratoga ha encontrado una buena base a partir de la cual poder desarrollarse y expandirse. Los conciertos se suceden por toda España y poco a poco la asistencia de público a ellos va en aumento . Es la hora de reflejar el buen momento por el que pasa la banda por lo que deciden plasmarlo en su próximo disco. Este se va a llamar “Tiempos de directo” y va a ser un doble CD grabado en vivo en la sala Caracol de Madrid el 19 de Mayo del 2.000.

Finalizado ya el contrato con Avispa la banda se centra en la preparación de su siguiente disco durante el otoño-invierno de 2001. “Agotaras” (Saratoga al revés) sale a la venta en la primavera de 2002 . Producido por Jero y Niko supone la confirmación absoluta de la banda que se sitúa con pleno derecho en lo más alto de la escena del Heavy Metal en España. “Con mano izquierda”, “A morir”, “Tras las rejas”, “Las puertas del cielo”, “Parte de mi”, “Resurrección” y todos los demás temas que hay en el disco se convierten en clásicos dentro del panorama metalero español y también latinoamericano.

El grupo contacta por primera vez con Big Simon ,(D.E.P.) que se encarga de la masterización de éste Agotaras y que a partir de ese momento se convierte en un miembro más se Saratoga, en su labor como productor del siguiente disco de la banda como en los shows en directo haciendo un gran trabajo como técnico de sonido.

Entre concierto y concierto el grupo entra de nuevo en el estudio para registrar un curioso Maxi-single que se llamó “Heaven’s gates” y que contenía dos temas en inglés, “Heaven`s gates” (Las puertas del cielo ) y “Show me your pride “ ( Con mano izquierda), ambos contenidos en Agotarás y también dos temas inéditos en estudio y que se estrenaron en el doble CD en directo “Tiempos de directo” : “Se olvidó” y “ Lágrimas de dolor”.

Una vez renegociado el contrato con Avispa Saratoga registra en DVD un memorable concierto realizado en la sala Aqualung de Madrid el 8 de Marzo de 2003 con un lleno absoluto. Titulado “A morir”, en él podemos disfrutar de todo el potencial y energía que por aquel entonces la banda transmitía en directo . Algo realmente único hasta ése momento en España. Por fin cualquier persona en el mundo podía ver desde el salón de su casa toda la contundencia y fuerza que suponía un concierto de Saratoga. Una vez más, Big Simon se encarga de lograr un espectacular sonido.

Para el siguiente disco la banda quiere darlo todo y se entrega como nunca en la composición y en el trabajo en general a todos los niveles.

“El clan de la lucha” aparece en la primavera de 2004. El esmero con el que ha sido tratado así como la calidad que encierra dentro de sí es algo que queda fuera de toda duda desde el primer momento. Gran sonido (Big Simon), gran portada y grandísimas canciones: Maldito corazón, Ángel de Barro, Si amaneciera, San Telmo 1940, Blanco y marfil…..todas destinadas a convertirse en clásicos.   “Si amaneciera”, la balada, causa un gran impacto y a pesar de que increíblemente no fue single en su momento actualmente va camino de llegar a los tres millones de visualizaciones en internet en una de sus innumerables versiones.

En el CD se incluye también un DVD con todos aquellos temas que por razones de espacio no pudieron ir en el “A morir” de Aqualung más el video-clip de San Temo 1940 , entrevistas y un Making of.

Vuelta a los escenarios y a los llenos de público. Corrían muy buenos tiempos para la banda que se confirma como la número 1 indiscutible.  Antes de que termine el año aparece en el mercado el DVD-CD “ 1992-2004” en donde encontramos mucho material de todo tipo recopilado a lo largo de toda la historia del grupo. Desde conciertos inéditos hasta un libro con fotos y biografía. Un documento único e irrepetible que se convierte inmediatamente en DVD de oro por las ventas obtenidas, algo inaudito para un grupo de Heavy Metal español. Llegados a éste punto tenemos que mencionar los proyectos paralelos que tanto Leo Jiménez como Dany Pérez estaban llevando a cabo desde hacía algún tiempo. Leo con el grupo Stravaganzza y Dany también con Stravaganzza y después con Skizoo.

Entre gira y gira Saratoga entra en el estudio en el verano de 2005 para registrar lo que después iba a ser el último disco de su etapa más brillante hasta la fecha.“Tierra de lobos” ve la luz a finales de ése mismo año y en él se hace patente un cambio hacia un sonido más rudo y áspero con unos temas mucho más extremos. Poco hay en sus canciones de los arreglos y ambientes melódicos de sus antecesores. Aún así el disco tiene unas grandes cifras de venta y de nuevo posee grandes canciones: “Barcos de cristal” ( del que se realizó un video-clip), “Contigo sin ti”, “Ave fenix”, “Fé”, “Tierra de lobos”

En Noviembre Dani Pérez ya había comunicado al resto de la banda su intención de abandonarla para centrarse en su totalidad a Skizoo, decisión que tomó a partir de la imposibilidad para alternar ambos grupos. Su sustituto es Andy C. ( Darck Moor, Wormed.)  Saratoga presenta en Aqualung “Tierra de lobos” en Enero de 2006 a la vez que estrena de manera oficial al nuevo batería. El concierto es un sold-out pleno.

Durante todo el año la banda gira por toda España con su nuevo álbum bajo el brazo pero en Noviembre ocurre lo que muchos sospechaban. Leo Jiménez y Jero Ramiro deciden dejar Saratoga para centrarse en otros proyectos. Leo quiere dedicar todos sus esfuerzos a Stravaganzza y Jero lanza un disco instrumental en solitario llamado “Tenebrarium” y después crea una nueva banda , “Santelmo”.

En Enero de 2007 Avispa decide editar y sacar al mercado el disco “The fighting clan”. Se trata de El clan de la lucha en inglés, que ya llevaba grabado desde hacia tiempo.

Sin duda la decisión de que uno de los miembros fundadores de Saratoga ya no forme parte de ella supone un gran golpe para su continuidad pero Niko DelHierro ,  pronto encuentra los sustitutos apropiados para la nueva etapa que ahora comienza.  Tete Novoa a la voz y Tony Hernando a la guitarra son los encargados de tomar el relevo. Los conciertos empiezan en Mayo de 2007. Un mes después los nuevos Saratoga cruzan por primera vez el Atlántico para realizar un único concierto en Quito, Ecuador.

El primer disco no se hace esperar y en otoño aparece en el mercado “VII”. El CD viene acompañado con un DVD donde podemos encontrar canciones extras, entrevistas, making of, etc.  Entre todas las canciones destacan “El vuelo del halcón” (del que se realizó un video-clip) .

Durante todo el 2008 la banda no deja de tocar en directo y es en el siguiente año 2009 cuando entran de nuevo en el estudio para registrar “Secretos y revelaciones”. El disco, producido por Niko del Hierro y Tony Hernando cuenta con la masterización de Roland Grapow (Helloween, Masterplan,) y el diseño gráfico de Felipe Machado ( Blind Guardian , etc).  12 nuevas canciones dan forma a éste gran disco. A destacar “No sufriré jamás por ti ” , de la que se filmó video-clip y que a día de hoy supera los dos millones y medio de visitas en internet.

En Junio de 2010 Saratoga vuelve a América para tocar en países como México, Colombia y Ecuador en ciudades como Monterrey, México DF, Guadalajara, Bogotá, Pereira, Quito, San Antonio de Ybarra, etc . Los conciertos tienen muy buen resultado en todas ellas y resulta impresionante ver desde el escenario a toda la gente coreando los grandes éxitos de la banda.

En Noviembre de 2010 se filma el DVD “Revelaciones de una noche” con gran despliegue de medios y producción. El sonido es mezclado por Felipe Guevara y la banda continúa sus conciertos por toda España presentándolo en salas y festivales.  Poco después la banda realiza un único show en Guaranda (Ecuador) durante los carnavales ante más de 7.500 personas como cabezas de cartel.

En Octubre de 2011 Saratoga se embarca en una nueva gira americana esta vez más extensa llegando incluso a tocar en New York, New Jersey, Springfield, (USA), Huajapán de León, Oaxaca, León, Guanajuato, Monterey, Tijuana, Baja California, Obregón, Chihuahua,(México) , Costa Rica, Guatemala, etc. Como despedida realizan un entrañable concierto acústico en Bogotá.

En 2012 aparece el siguiente disco de la banda: “Némesis”, que rápidamente da lugar a una nueva gira de conciertos por España y América.  Más melódico que el anterior, el nuevo disco posee grandes canciones aunque lo que realmente destaca por encima de todo es la gran evolución llevada a cabo por Tete Novoa a la voz, que se convierte en miembro indispensable en la banda; creciendo cada vez más como músico , como cantante y como compositor.

El 6 de Agosto de 2013 el grupo informa mediante un comunicado oficial la necesidad de realizar un parón indefinido. Después de 21 años de trabajo intensivo, Niko del Hierro , uno de los dos fundadores del grupo todavía activo en la banda , decide hacer un alto en el camino para descansar y de ésta forma poder reflexionar con respecto a los pasos a dar en el futuro.

Los contactos entre Jero Ramiro y Niko del Hierro, que siempre tuvieron lugar, se intensifican en la primavera de 2014. Como 22 años antes, la ilusión y las ganar de trabajar juntos surge de nuevo. Lo primero que hacen es llamar a Dani Pérez para proponerle el puesto de batería que éste acepta de inmediato. Después de contemplar diversas opciones y posibilidades los tres están de acuerdo en incluir en la banda a Tete Novoa como vocalista.

Tras insistentes rumores que tienen lugar durante todo el verano se produce la noticia que todos esperaban y muchos deseaban. El 3 de Noviembre de 2014 se hace oficial la vuelta a los escenarios de Saratoga con una formación de lujo que fusiona las dos épocas más grandes de la banda : Tete Novoa a la voz, Jero Ramiro las guitarras y coros, Niko del Hierro al bajo y coros y Dani Pérez a la batería.

Los ensayos ya habían comenzado a mediados de Septiembre y desde el primer momento la química, el feeling y la conexión entre los músicos fue excepcional logrando conseguir entre todos un sonido renovado y actual a la vez que rotundo y contundente, como pocas veces antes había sucedido. Con un repertorio basado en todos los grandes éxitos del grupo , Saratoga empezó una extensa gira internacional pasando por paises como Ecuador, México, Colombia, EEUU, Perú… y por supuesto visitando cada rincón de España y estando en los más importantes festivales del país, cosechando unas excelentes críticas y éxito tras su vuelta a los escenarios.Tras un llenazo y un éxito indiscutible en su último concierto de gira en La Riviera-Madrid, Saratoga se confina para realizar lo que será uno de los discos más importantes de su historia.

En Mayo del 2016 sacaron a la venta su nuevo disco “Morir en el Bien, vivir en el mal” con el que realizaron una gira por España y América, llevándoles hasta finales de año a un montón de lugares en todo el mundo y consagrando el retorno de la banda con un éxito absoluto en todos los conciertos.Al finalizar esta gira la banda cumple nada más y nada menos que 25 años de historia, coincidiendo con los 15 años de aniversario de la salida del disco “Agotaras”, el que para muchos es el disco más especial de la banda. Sin duda recorrieron el mundo conmemorando los 25 años de la banda junto con los 15 años de existencia del “Agotaras” con un set-list muy especial, tocando de manera íntegra todo el disco “Agotaras”, y una segunda en la que se interpretaron los grandes éxitos de su trayectoria. Esta gira llevo por nombre “25 AÑOS DE HISTORIA/15 AÑOS DE UNA LEYENDA”, y arranco en las Islas Baleares, en Mallorca un14 de octubre de este 2017, continuando por las más importantes ciudades de nuestro país y del resto del mundo en las que debido a una lesión de espalda a Jero fue sustituido porAlberto Rionda (Avalanch) el cual realizo la gira por America.  Después  la gira 25 aniversario continuo con Jero por España, hasta que el 24 de marzo del 2018 finalizo en una gran fiesta en la sala “La Riviera” en Madrid.

El día 16 de Noviembre 2018, salio a la venta su último disco Saratoga “AETERNUS” con el que estuvieron girando nuevamente por todo el mundo .

En el mes de Noviembre de 2021 a la venta el nuevo album Saratoga XXX,festejando su 30 aniversario, con temas que grabaron nuevamente en estudio  .Cumplían 30 años acomienzos de 2022 como grupo sobre los escenarios, ofreciendo su música por todo el mundo con una fuerza inaudita que les ha hecho superar todas las adversidades de su trayectoria, resurgiendo cada vez más fuertes y manteniéndose a lo largo de los años como uno de los principales e indiscutibles estandartes del metal.

‘XXX’es un regalo para los seguidores de la banda, que podrán disfrutar de canciones míticas de la discografía de la banda madrileña, grabadas de nuevo, con un sonido renovado, más potente, con nuevos arreglos y con la intensidad y rotundidad de la actual formación. Al bajo de Niko del Hierro, la guitarra de Jero Ramiro y la voz de Tete Novoa, se ha sumo El Estepario Siberiano, virtuoso batería, y con una increíble técnica y potencia en el instrumento, que encajo a la perfección en la banda, tras la salida de Dani Pérez antes de la grabacion del disco XXX.

La portada del disco es obra del artista Gustavo Sazes, quien ha trabajado anteriormente con gran cantidad de artistas a nivel internacional. El diseño consigue plasmar a la perfección la evolución Saratoga a través de su clásica iguana; reflejando así, por una parte, la esencia de la banda, que se mantiene intacta y, por otra, su continuo crecimiento y renovación constante.

Todos estos componentes hacen de ‘XXX’ un trabajo de un grandísimo nivel, con el que celebrar por todo lo alto los 30 años de banda, a través de un recorrido muy especial por canciones de su discografía, que queden reflejados en un exclusivo formato de vinilo doble o también en formato digipack (CD).

El álbum  producido por Saratoga, junto con Daniel Sabugal y José Garrido, en New Life Studios.  Con el iniciaron  una gira que les llevo por todo el mundo.

En este momento Jero Ramiro, por circunstancias personales que comunico a la banda y en sus redes  sociales, decide no hacer  varios conciertos por America, y por este motivo se incorpora a Saratoga  el guitarrista Charlie Parra.    Jero Ramiro por supuesto sigue en la gira por España y realizo algunos conciertos puntuales en Ecuador.

El 22 de octubre de 2022, la legendaria banda de Heavy Metal, SARATOGA celebró por todo lo alto su XXX aniversario en la Sala La Riviera, uno de los escenarios más representativos de todo el panorama nacional.

Tete Novoa a la voz, Niko Del Hierro al bajo, Jero Ramiro a la guitarra y Jorge Garrido “Estepario Siberiano” a la batería, consiguieron hacer de este directo una noche inolvidable que pasará a la historia para todos los seguidores de la banda.

Semanas previas al concierto, ya se percibía que este directo iba a ser único. De antemano, se habían vendido todas las localidades y el grupo había confirmado la colaboración de Jorge y Carlos Escobedo de Sôber, Víctor García y Pablo García de Warcry, Leo Jiménez y Pepe Herrero de Stravaganzza.

Durante las dos horas que duró el concierto, SARATOGA interpretó todos sus himnos más emblemáticos, demostrando que están en la mejor etapa de toda su carrera. Grandes momentos de una noche especial e irrepetible que han quedado registrados, para siempre, en su nuevo álbum en directo “22/10/22… La Historia Continúa”. Un doble CD + DVD que los fans de la banda estaban reclamando desde hace muchos años.

Sin duda, “22/10/22… La Historia Continúa” se convirtio  en un álbum imprescindible en la trayectoria de la banda, así como para todos los amantes del heavy metal.

Comenzaron una nueva gira defendiendo este nuevo trabajo y comienzos de 2023 después de la gira internacional por America , entra el nuevo batería en Saratoga Andreu Marti, que se adapta de inmediato a la formación actual y continuan realizando la gira. “La Historia Continua” con un espectáculo increíble con todos los temas clásicos .

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